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你肯定不知道英国军队里有关军旗的那些冷知识

你肯定不知道英国军队里有关军旗的那些冷知识

摘要:军旗不是简单字面意义上的军队的旗帜,而是特指代表一支部队的旗帜,这也是这支部队的象征和荣誉。今天就主要来聊聊英国军队中有关军旗的冷知识。

军旗不是简单字面意义上的军队的旗帜,而是特指代表一支部队的旗帜,这也是这支部队的象征和荣誉。今天就主要来聊聊英国军队中有关军旗的冷知识。

在中国,大家对军旗的认识是很简单的。中国人民只有一面军旗,那就是大家熟悉的八一军旗。另外,陆军、海军、空军都有自己的军旗,也就是在八一军旗的基础上稍加改动。每个部队的军旗,基本上就是八一军旗,最多写上部队番号。

但是在西方社会,特别是英国以及英联邦国家,军旗不是单一的而是五花八门,多种多样。西方军队的军旗多元化的原因主要是和各支部队的历史密切有关。

军旗的来源无论是西方还是东方,作用都是一样的,在混乱的战场上让士兵看到自己将领的位置,从而辨别敌我双方的位置。当然军旗也有鼓励士气的作用,是部队的一种精神象征。只要军旗不倒就代表着还在战斗,军旗向前推进就意味战线在向前推进,如果军旗倒了自然就意味着失败。

在各国军队里,二战时期的日军是最看重军旗的,不是那种写着武运长久的太阳旗,而是联队旗。因为日军的联队旗是天皇御赐的,所以极为重视。在每个联队中都专门编制有一个护旗小队,这个小队的小队长一定是最优秀的年轻军官,本身就是一种荣誉。平时对联队旗都很注意保存,战时更是强调,绝对不能落入敌手。所以只要战局不利,眼看无法撤退的困境,就一定会焚毁联队旗。所以尽管战争中有好几个日军的联队被全歼,但盟军没有缴获一面联队旗。因此,各个盟军都想着要缴获一面日军的联队旗。到日本投降前夕,日军就下令焚毁所有的联队旗,所以即便日军投降,盟军也没有缴获过一面联队旗。最后只有步兵第321联队没有执行这个命令,而是偷偷将联队旗藏了起来,1951年捐献给了靖国神社,成为世界上保留下来唯一的一面联队旗。

英国与英联邦部队的军旗传统是非常复杂的。英军的地面部队一般以营为基本战术单位,而主力战斗部队,例如步兵与装甲部队,每个营一般有两面军旗。第一面叫“军团军旗”(Regimental Colours),第二面则叫“女皇军旗”(Queen’s Colours)。大家可能看到我这里用了“Colours” 一词而不是“Flag”。在英语里陆军尤其是步兵的军旗都是用“Colours”,而不用“Flag”。

在军团军旗上会绣有表示不同战功的图案。有些有历史的部队,例如我曾经服役过的皇家燧发枪兵团第六营(

6th Battalion Royal Regiment of Fusiliers) ,皇家燧发枪兵团的前身是皇家诺森柏兰燧发枪团(Royal Northumberland Fusilers),成军于1674年,在英国陆军的资历排行榜上排名第5,绝对称得上历史悠久。所以,也不可能把所有战功都绣在军旗上,也只能从中选取一些最有代表性的。军团军旗通常是以军徽为核心,有罗马数字来表述该部队的营番号。

女皇军旗的原意是表示对国家元首的忠诚。女皇军旗一般以英国国旗米字旗为核心,其他方面与军团军旗大同小异。

古代军旗杆其实是一支长矛(Pike),而旗杆顶部英语里有个专用名词称为Finial ,英军旗杆顶部一般有金色的皇冠与狮子雕像。与其他旗帜不同,军旗一般有纥与穗。奇怪的是,有些英军部队甚至有第三面军旗。这些异类军旗也是历史遗留下来的产物。例如皇家苏格兰军团第2营(2nd battalion Royal Regiment of Scotland)是有包含了已经被解散的皇家高地燧发枪团(Royal Highland Fusiliers)的军旗,这面军旗也是历史传统的遗留物,源自于1803年皇家高地燧发枪团的前身第74 步兵团(74th Regiment of Foot )在印度阿瑟耶战役中取得了大捷所获得的表扬旗。

有些步兵团,例如来复枪团(The Rifles )的军旗来自于轻步兵(The Light Infantry) 。轻步兵主要承担侦察、警戒等作战任务,所以在作战中更多会出于隐蔽的考虑,而不希望太过张扬来吸引注意力。所以这些部队会用其他物件来替代军旗的作用。皇家廓尔喀来福枪兵团(Royal Gurkha Rifles)则以皇室权仗来替代军旗。

骑兵的军旗与步兵不同。但是形式上与步兵一样,同样有军团军旗与女皇军旗两种。轻骑兵的军团军旗与女皇军旗都是采用燕尾旗款式。这一点与步兵与有重骑兵传统的装甲部队的长方形或正方形军旗是最大的差异。不过骑兵的军旗不叫“Colour”而是叫“Standard”,而轻骑兵的燕尾式样军旗则叫“Guidon”。

每年夏天在伦敦的Horse Guard Parade 骑兵操练场都会有一次由御林军主演的军旗展示活动( Trooping of the Colours),目的是让新兵认识自己所在部队的军旗。

军旗知识里最鲜为人知的是,每面军旗在成军典礼上需要有牧师做一次祝福的仪式。这仪式与佛教上给物件“开光”非常相似。经过牧师祝福后的军旗才能被使用。而部队被解散后,军旗就会交给部队驻地的教堂,高高悬挂在教堂直到在岁月的侵蚀中彻底化作碎片。这种情况其实在欧洲也很普遍。

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