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世界读书日原来不止读书它的由来竟是一个英雄救美的屠龙传说

世界读书日原来不止读书它的由来竟是一个英雄救美的屠龙传说

每年的4月23日,是全世界读者的节日,因为这天被称为“世界图书与版权日”,又被叫做“世界读书日”。每年的这一天,包括中国在内的世界各国,都会散发出浓郁的书香,各大媒体也会进行很多报道,鼓励民众多读书。而对于书虫来说,这天也是购书的好日子,各大网络书城都会举行优惠活动,满足读者的需求。

世界读书日是由西班牙人提出的,而这个节日原来只是一个天主教节日,是为纪念著名圣徒乔治而出现的。

圣乔治(SanctusGeorgius)是西方国家家喻户晓的人物。根据记载,圣乔治生于公元280年(一说275年),关于他的出生地,学者有两种看法,一说是现在的巴勒斯坦地区,另一说则是今土耳其的卡帕多西亚。但无论他生在哪,这两个地区在当时都盛行基督信仰,基督徒在当地有很大比例。

圣乔治的父亲是一位罗马军官,同时也是教会中虔诚的信徒。在这样的家庭环境下,圣乔治耳濡目染,从小就表现出对信仰的热忱。20岁那年,圣乔治子承父业,投身行伍。因其掌握高超的军事技能,被罗马皇帝戴克里先看中,成为罗马禁卫军的骑兵军官。

不过仕途一帆风顺的圣乔治马上遇到了巨大难题。303年,戴克里先发起了罗马帝国历史上最大规模的迫害基督徒运动。原来在罗马宗教体系中,皇帝被视为神,要求臣民对他顶礼膜拜。而对于基督徒来说,此举就与信仰发生了冲突,因为信众只相信独一真神,不拜任何偶像。尤其是那些有限的人。这也是罗马帝国不断发生迫害基督徒事件的根本原因。

戴克里先要求圣乔治放弃信仰,并许以高官厚禄。要知道在罗马帝国后期,外有波斯、日耳曼等入侵,内有各路军阀作乱,以圣乔治的军事才华,是大有前途的,甚至可能成为西庇阿、阿格里帕、埃提乌斯那样的一代名将。可圣乔治不愿放弃基督信仰,任何自由、荣誉、地位、金钱、土地等等诱惑都无法改变虔诚的信仰。于是他坚定地回绝了皇帝的“好意”。303年4月23日,圣乔治在尼科米底亚被处以斩首,成为基督的殉道者。

圣乔治安息十年后,罗马皇帝君士坦丁发布《米兰敕令》,宣布基督信仰合法化。教会马上想起了那些为坚持信仰而殉道的信徒,将其封为圣徒,而圣乔治就是其中之一。而他又是很多人喜欢的圣徒,有些国家、地区、城市甚至将其奉为精神的象征(英格兰、格鲁吉亚、立陶宛、莫斯科、加泰罗尼亚等等)。不少教堂也以他的名字命名,很多家长在孩子出生时,都会以这位圣徒的名字给他们取名。

读到这里,也许有读者要问,圣乔治只是个军人,而且基督教会历史上博学鸿儒那么多,为何世界读书日与他有关呢?原来圣乔治一生充满传奇,而最有名的莫过于屠龙的故事。圣乔治曾经到利比亚地区服役,当地沼泽里出现了一条恶龙,霸占了当地唯一的水源。而当地人出于恐惧,不敢前往取水,只好采用活人献祭,以平息恶龙的“愤怒”。

当地有个小王国,国王有一位美丽的公主。可她不幸被选中,成为向恶龙献祭的祭品。国王无奈,只好把女儿送到水泉边。当恶龙接近公主时,圣乔治及时赶到,用长矛将恶龙刺杀,并将其捆绑,带到了这个小王国。民众看到公主安全回来,并见到恶龙被圣乔治降服,感到又惊又喜。他们杀死了恶龙,并将圣乔治视为英雄。

这个故事颇具传奇性,其实根据当代学者推论,所谓恶龙其实只是体型硕大的鳄鱼,只是当地人无知与迷信,才将其视为恶龙而已。但圣乔治却成了西方家喻户晓的屠龙英雄,他屠龙的故事越传越广,被演绎成了不同的传说版本。比如在英国的传说中,恶龙死后,血流成了一个十字架的形状,圣乔治受此启发,将自己的军旗设计成白底红十字的样式,称为“圣乔治旗”。后来,英格兰国王很敬佩圣乔治,以“圣乔治旗”作为英格兰国旗。今时今日每逢世界杯、欧锦赛等足球赛事,我们都会看到英格兰足球队在“圣乔治旗”下拼杀。

而在西班牙加泰罗尼亚地区,这个传说成了公主被救出后,为了感谢圣乔治的大恩大德,就赠送了一本精美的图书。当地人因此认定,书籍是胆识和力量的象征。于是在每年4月23日,也就是圣乔治殉道的日子,加泰罗尼亚居民都有相互赠送图书的习俗。

加泰罗尼亚地区在圣乔治日相互赠送书籍的民俗,被西班牙政府推广到世界上,1995年,他们在国际出版商协会的第二十五届全球大会上,提出“世界图书日”的设想,获得了广泛认同。这不仅仅因为加泰罗尼亚圣乔治日的风俗符合阅读传统,更巧的是,4月23号这天又是西班牙文学巨匠塞万提斯以及英国大文豪莎士比亚的忌日。因此将这天定为读书日,真是再好不过的日子了。

1995年11月15日,联合国教科文组织正式确定每年4月23日为“世界图书与版权日”。其主题宣言是:“希望散居在全球各地的人们,无论你是年老还是年轻,无论你是贫穷还是富有,无论你是患病还是健康,都能享受阅读带来的乐趣,都能尊重和感谢为人类文明做出巨大贡献的文学、文化、科学思想大师们,都能保护知识产权。”

世界读书日到了,请问你今天读书了吗?欢迎广大读者留言,与大家分享、推荐自己最近在读的书或者最喜爱的书籍。

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